Feu vert de l’autorité de régulation nucléaire au démantèlement de 5 réacteurs nucléaires

En mars 2015, il a été décidé d’arrêter définitivement cinq réacteurs nucléaires suite à la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon. Il s’agit de Mihama 1 et 2 à Fukui et Tsuruga 1 à Fukui, Shimané 1 et Genkaï 1 dans la province de Saga. L’Autorité de Régulation Nucléaire, la NRA, vient d’approuver leur plan de démantèlement qui devrait durer une trentaine d’année. Les exploitants n’ont, pour le moment, aucune solution à proposer pour les déchets.

En mars dernier, la NRA avait, selon le Japan Times, repoussé son avis concernant ce démantèlement à cause des déchets engendrés. Les plans de gestion étaient conforment à la législation, mais l’Agence demandait des garanties supplémentaires afin de garantir la sûreté.

L’estimation des exploitants aboutit à un total de 26 820 tonnes de déchets radioactifs, sachant qu’il y a des seuils de libération au Japon en dessous desquels les déchets ne sont pas considérés comme radioactifs. Ces derniers représentent un total de 40 300 tonnes. Kansaï Electric s’est engagée à trouver une solution pour les déchets avant la fin du démantèlement… La province de Fukui, où sont situés les réacteurs de cette compagnie, ne veut pas de ces déchets.

A Tôkaï-mura, dans la province d’Ibaraki, où plusieurs installations étaient en démantèlement bien avant la catastrophe de Fukushima, les travaux prennent du retard faute de solution pour les déchets. Même les les déchets classés comme non-radioactifs n’ont pas de site de stockage. Il devrait en être de même pour les autres installations nucléaires.

Le coût total du démantèlement de ces 5 réacteurs est estimé à 178,9 milliards de yens (1,5 milliard d’euros).

La NRA est en train d’examiner le plan de démantèlement d’Ikata 1 (Ehimé) qui a été arrêté définitivement en mars 2016.

La Japan Atomic Energy Agency, quant à elle, a estimé que le démantèlement de son usine de retraitement de Tôkaï-mura dans la province d’Ibaraki lui coûterait 800 milliards de yens (6,6 milliards d’euros). Elle doit encore soumettre son plan à la NRA. L’Agence prévoit d’enfouir les déchets à différentes profondeurs en fonction de leur niveau de contamination, mais elle ne sait pas où. Le coût de ce stockage, inclus dans la somme totale, est estimé à 330 milliards de yens (2,7 milliards d’euros).

Le devenir des combustibles usés de ses réacteurs et tout aussi opaque et les exploitants japonais n’ont aucune solution à proposer. Cela pourrait ralentir sérieusement les travaux de démantèlement.

Pour le réacteur de recherche Fugen, la Japan Atomic Energy Agency envisage d’envoyer les 70 tonnes de MOx à l’étranger pour retraitement, mais l’on ne sait pas ce qui sera fait des matières extraites. Il s’agit surtout de gagner du temps, avec un vague espoir que tout reste à l’étranger… En France, les matières dites valorisables, non classées en déchets, ne doivent pas obligatoirement être renvoyées, même si elles ne sont pas valorisées. Le démantèlement de Fugen doit être fini en 2033 selon le calendrier de l’exploitant.

Pour Monju, la Japan Atomic Energy Agency doit encore proposer son plan de démantèlement. Elle n’a pas non plus de solution pour les 22 tonnes de MOx.

En ce qui concerne les réacteurs de production d’électricité, cela n’est pas mieux. Kansaï Electric a promis de retirer les 279 tonnes de combustibles usés des réacteurs 1 et 2 de sa centrale de Mihama avant 2035 et de les mettre en dehors de la province de Fukui, mais elle n’est aucun lieu d’entreposage. Kyûshû Electric doit retirer les 97,2 tonnes de son réacteur n°1 de Genkaï avant 2029, sans plus de solution non plus.

D’autres exploitants, comme la Japan Atomic Power et son réacteur Tsuruga 1 ou Chûgoku Electric pour Shimané 1 comptent encore sur l’usine de retraitement de Rokkashô-mura, mais l’usine n’a jamais démarré après plus de 20 reports. Même si l’usine démarrait, les perspectives de recyclage du plutonium sont quasi-nulles.

Ailleurs, le combustible usé attendra dans la piscine commune de la centrale le temps qu’il faudra. C’est le cas, par exemple de Fukushima daï-ichi où il y en a 2 130 tonnes.

Démission du ministre de la reconstruction après une nouvelle gaffe

Masahiro Imamura, ministre de la reconstruction, vient de démissionner après une nouvelle gaffe : il a dit que c’était une bonne chose que le tsunami frappe plutôt le Tôhoku que la région de Tôkyô. Les personnes concernées n’ont pas apprécié.

Ce n’est pas la première fois qu’il choque les victimes de la triple catastrophe : il avait comparé la reconstruction à un Marathon et affirmé que 30 km avaient été déjà parcourus. Certains élus locaux de Fukushima lui ont rétorqué que, par endroit, la ligne de départ n’avaient même pas été franchie.

Plus récemment, il a expliqué que les « auto-évacués » étaient responsables de leur décision quant à leur retour ou leur relogement. Et que si la politique gouvernementale ne leur plaisait pas, ils pouvaient porter plainte.

Un des collègues du ministre, membre du parti au pouvoir, a accusé les médias qui enregistraient tout et ne laissaient rien passer. Ces propos, qui ne sont pas les premiers, montrent pourtant un fort mépris envers les victimes.

Selon le Maïnichi, les réseaux sociaux se sont emparés de l’expression « Tôhoku de yokatta » (c’est bien que c’était le Tôhoku) et qui est devenu un hashtag déjà utilisé 130 000 fois sur Twitter le 26 avril à 20h.

Masayoshi Yoshino a été nommé à sa place par le premier ministre. C’est un élu local de Fukushima qui se présente lui-même comme victime du tsunami : sa maison et permanence ont été touchées. Il a immédiatement dit vouloir regagner la confiance des victimes de la triple catastrophe, estimant que les propos de son prédécesseur étaient inacceptables.

C’est le 7ième ministre de la reconstruction depuis 2011. Trois ont dû démissionner suite à un scandale.

Début des essais de réutilisation de terres contaminées

On le sait, les autorités ne savent pas quoi faire de la vingtaine de millions de mètres cubes de déchets radioactifs issus de l’immense chantier de décontamination des territoires contaminés de Fukushima. Comme personne n’en veut, le gouvernement veut « recycler » les sols sous la forme de fondation pour des ouvrages publics comme des routes, digues… sans se soucier de la perte de mémoire qui accompagnera cette dissémination.

Un essai doit débuter à Odaka, dans la commune de Minami-Sôma. Selon l’Asahi, un millier de sacs de terre contaminée à environ 2 000 Bq/kg vont être utilisées à côté d’un site d’entreposage afin de confirmer le confinement. Le tout sera recouvert de sol non contaminé.

Comment valider la procédure avec un tel essai, très limité dans le temps, qui utilise de la terre moins contaminée que la limite prévue de 8 000 Bq/kg, dans un environnement très contaminé qui rend difficile la détection de fuites ?

Le gouverneur de Saga approuve le redémarrage de Genkaï 3 et 4

En novembre dernier, l’Autorité de régulation nucléaire (NRA) avait jugé que les réacteurs n°3 et 4 de la centrale de Genkaï, exploitée par Kyûshû Electric dans la province de Saga, satisfaisaient aux nouvelles règles de sûreté introduites après la catastrophe à la centrale de Fukushima daï-ichi. L’avis avait alors été soumis à la consultation du public sur Internet pendant un mois et la NRA avait confirmé sa décision.

Sans surprise, le gouverneur de la province de Saga vient de donner son accord. Le maire de Genkaï avait déjà donné son accord le mois dernier, ainsi que l’assemblée régionale. Quatre communes sur les 8 situées à moins de 30 km de la centrale s’y sont opposé, mais elles n’ont pas voix au chapitre. Il s’agit d’Imari, Iki, Matsuura et Hirado.

La NRA doit encore effectuer des inspections après que l’exploitant ait terminé des travaux de renforcement de la résistance aux agressions externes. Il n’y aura donc pas de redémarrage avant l’automne.

Le réacteur n°3 a commencé à utiliser du combustible MOx à base de plutonium recyclé à partir de 2009. Le réacteur n°1 a été arrêté définitivement.

Il n’y a toujours que 3 réacteurs nucléaires en exploitation au Japon.

Par ailleurs, la NRA a approuvé le dossier de sûreté de l’usine d’enrichissement de l’uranium de Rokkashô mura dans la province d’Aomori.

63ième versement financier pour TEPCo

TEPCo annonce avoir reçu le 63ième versement financier de la part de la structure gouvernementale de soutien qui lui avance de l’argent pour les indemnisations : 38,2 milliards de yens (313 millions d’euros). Cet argent est prêté sans intérêt.

TEPCo a déjà reçu un total de 7 274,7 milliards de yens (60 milliards d’euros au cours actuel) et cela ne suffira pas.

TEPCo veut redémarrer 4 de ses réacteurs de Kashiwazaki-Kariwa entre 2019 et 2021

TEPCo prévoit de redémarrer au moins 4 des 7 réacteurs de sa centrale de Kashiwazaki-Kariwa, dans la province de Niigata, entre 2019 et 2021. La compagnie compte sur ces réacteurs pour rétablir sa situation financière, mais ce n’est pas gagné. A l’origine, elle comptait sur un premier redémarrage en 2014… Cette fois-ci, elle espère commencer par les réacteurs 7 et 6 en avril et mai 2019, puis par les réacteurs 1 et 5 en avril et mai 2021. Il n’y a pas de calendrier pour les 3 autres réacteurs.

Mais les problèmes demeurent pour cette centrale : TEPCo avait sous-estimé le risque de liquéfaction des sols en cas de séisme et la résistance aux séismes d’un bâtiment clé pour la sûreté. Ce dernier problème était connu depuis trois ans, sans que l’Autorité de Régulation Nucléaire n’en soit informée. Cette dernière l’avait donc rappelée à l’ordre sur ces sujets, considérant ces manquements comme inacceptables.

Le réacteur n°1 est situé sur une faille qui pourrait être considérée comme active, ce qui entraînerait son arrêt définitif.

Enfin, l’actuel gouverneur, comme son prédécesseur, est opposé à tout redémarrage et son mandat se termine en octobre 2020. Le 19 avril dernier, il a souligné, lors d’une conférence de presse qui a suivi une rencontre avec le président de TEPCo, qu’il faudrait plus de temps que prévu au comité qu’il compte mettre bientôt en place pour confirmer la sûreté de ces réacteurs.

Réouverture d’établissements scolaires à Odaka et Naraha qui avaient été évacués

Après 6 années, les écoles primaires et collèges ont rouvert leur portes à Odaka, dans la commune de Minami-Sôma et à Naraha, dans des territoires qui avaient été évacués. Il y a 129 élèves à Odaka, dont 62 en primaire et 105 à Naraha. C’est environ 10% des effectifs d’avant la catastrophe et il y a extrêmement peu de nouveaux inscrits.

Certaines familles n’ont pas encore réemménagé dans les communes et les enfants ont beaucoup de transport pour aller dans leur école. La plupart habite encore Iwaki. Ils prennent donc le train et un bus scolaire.

Selon le Fukushima Minpo, les communes concernées vont donc tenter de faire comprendre aux familles qui ne sont pas rentrées l’intérêt d’étudier dans leur commune d’origine. Quel est cet intérêt ?

Les uniformes scolaires et la cantine sont gratuits et les enfants reçoivent une tablette à partir de la cinquième année.

Le New York Times publie un reportage sur les établissements de Naraha. Dans certaines classes, il n’y a que 6 élèves alors qu’à peine 20% de la population est rentrée depuis la levée de l’ordre d’évacuer en septembre 2015.

Si une poste, un centre de soin ont rouvert à Naraha, il n’y a toujours pas de supermarché dans la commune. Et il y a des sacs de déchets radioactifs partout. La contamination des établissements scolaires, des chemins d’accès et des aliments de la cantine sont contrôlés régulièrement.

A Odaka, un lycée technique a aussi rouvert avec 503 élèves. Avant la catastrophe, il y avait deux lycées techniques avec 805 élèves.

Toutes les régions affectées par le tsunami de mars 2011 ont vu une chute des effectifs scolaires, mais elle est plus importante à Fukushima. D’une manière générale, sur tout le pays, la dénatalité entraîne une baisse de 1% par an du nombre d’enfants scolarisés. Selon l’Asahi, qui a enquêté, les 12 communes d’Iwaté les plus proches du littoral la baisse des effectifs scolaires est de 27,3% depuis 2010. C’est 38,5% à Yamada et 37,9% à Ôtsuchi. La province de Miyagi a vu une baisse globale de 8% depuis 2010. Mais, si l’on exclut Sendaï, la capitale, la baisse est de 15%. Elle atteint plus de 50% à Onagawa, la commune de la province la plus touchée par le tsunami.

A Fukushima, la baisse sur les communes où il y a eu ordre d’évacuer est de 30% depuis 2010. C’est la commune de Namié la plus touchée : le nombre d’enfants scolarisés en primaire ou collège est passé de 1 800 à 13 dans des écoles délocalisées.

Un décontamineur porte plainte contre son ancien employeur

Un homme âgé de 49, employé par un sous-traitant sur un chantier de décontamination à Tomioka, a été blessé en décembre 2014. Son employeur direct a déclaré que l’accident avait eu lieu loin du chantier. L’inspection du travail a transmis le dossier à la justice à cause de la falsification et la cour d’Iwaki a condamné la compagnie à 100 000 yens (820 euros) d’amende.

Le blessé a demandé une indemnisation suite à sa blessure qui l’a empêcher de reprendre le travail et pour troubles psychologiques suite à la fausse déclaration. Mais la compagnie qui l’a employé a fait faillite en juin 2015. Il a donc décidé de saisir la justice pour obtenir du contractant de son ancien employeur une compensation de 18 millions de yens (un peu moins de 150 000 euros).

Ce cas, rapporté par le Maïnichi, montre les difficultés que rencontrent les travailleurs sur les chantiers de décontamination à faire valoir leur droits. Certains n’avaient même pas de contrats de travail valide, ni de couverture sociale.

Changement à la tête de l’Autorité de Régulation Nucléaire

Shun’ichi Tanaka, 72 ans, qui préside l’Autorité de Régulation Nucléaire (NRA) depuis sa création en 2012, va partir à la retraite en septembre prochain. Il devrait être remplacé par Toyoshi Fuketa, 59 ans, un des cinq commissaires depuis le début, connu pour son exigence en terme de sûreté, pour un mandat de 5 ans.

Il va avoir la rude tâche d’élever la NRA aux standards internationaux. Une inspection de l’AIEA, l’an dernier, avait fait 26 recommandations et noté seulement 2 exemples de bonnes pratiques.

La pratique des inspections surprises vient d’être permise par la loi, ainsi qu’un accès sans restriction à toutes les données, mais l’application est prévue pour… 2020. La nouvelle loi stipule que les exploitants sont responsables de la sûreté de leurs installations.

Shinsuke Yamanaka, vice-président de l’université d’Ôsaka, devrait être nommé commissaire.

De nombreux enfants originaires de Fukushima victimes de brimades au Japon

Suite à l’alerte d’une famille dont l’enfant avait été victime de brimades à l’école (ijimé), d’autres cas étaient apparus dans les médias. Le gouvernement a donc lancé une étude nationale entre décembre 2016 et mars 2017 et a reçu des réponses de 11 800 personnes déplacées. Il a ainsi trouvé 129 cas pendant l’année fiscale 2016 et 70 cas supplémentaires pour les années qui précèdent. Parmi eux, 13 cas sont clairement liés à la triple catastrophe. Il s’agit surtout d’enfants du primaire à qui l’on a dit de retourner à Fukushima ou que l’on a accusé d’être radioactifs. Il n’a pas de lien clair pour les autres cas.

Le ministère reconnait que des cas de brimades aient pu lui échapper, mais il n’a pas l’intention de poursuivre l’étude. Le ministre de l’éducation a appelé à plus de compassion envers les victimes de la catastrophe nucléaire.

Et la presse de citer quelques exemples de propos déplacés : « la centrale nucléaire a explosé à cause de personnes comme toi », ou « ne t’approche pas car je ne veux pas être contaminé ».

Comme le note l’Asahi, des ministres de la reconstruction ou de l’environnement ont tenu des propos du même niveau par le passé.